山本唯三郎(1873年11月8日 – 1927年4月17日)は、明治から大正にかけて活躍し、虎大尽と呼ばれた実業家である。山本唯三郎は、松昌洋行という貿易商社を設立して始めは石炭や材木の貿易をビジネスとしていたが、第一次世界大戦の開戦を期に船舶輸送業に切り替える。するとこれが見事に当たり、その利益によって巨万の富を短期間で築きあげることになった。最盛期の資産は約4千万円(現在価値で1200億円)だったとされており、戦争で大儲けした、所謂「成金」としても有名である。

 

山本唯三郎

 

 『美味求真』で言及されている「虎大尽の虎料理」は大正時代には有名な話であったようである。しかしこの料理がどのようなものかに関する詳しい説明はなされていないので、この項で掘り下げて解説しておきたい。

 

 大儲けした「成金」山本唯三郎は、1917年(大正6年)、朝鮮半島で大規模な虎狩り行うことにする。その参加者はマスコミ関係者が19名、松岡洋行の本社および支社の社員10名、他にも8班の射手24人、その助手やポーターを含めて150名の大所帯であった。前評判も派手で、大人数を連れての虎狩り遠征のため、やがて山本唯三郎は虎大尽と呼ばれるようになる。

 

虎狩りの成果

 

 この時の虎狩りのことは『虎征記』の中で写真入りの記録として残されている。この『虎征記』は写真がかなり多くて、自分の功績を宣伝するための写真集のような作りになっている。 
 1か月間の遠征の成果は、虎2頭、その他豹、猪、鹿など貨車1両分になったという。

 

虎料理

 虎狩り終了後、帰国前にまず京城(現在のソウル)の朝鮮ホテルで、山縣伊三郎朝鮮総督府政務総監らを招き、虎などの獲物の試食会が行われた。試食会のメニューは以下の通りである。

虎肉試食会メニュー(ソウル)
 ・雁擂身濁羹
 ・鱒蒸煮注汁
 ・野猪漬肉冷羹寄
 ・虎肉洋酒煮蔬菜
 ・山羊蒸焼生菜
 ・松實氷菓

 この宴会では、虎肉のワイン煮のような料理が出されたと思われる。

 

 日本帰国後、大正6年(1917)12月20日の午後5時から、東京の帝国ホテルで大々的な虎肉試食会が行われた。参加者は清浦奎吾枢密院議長、田健治郎逓信大臣、仲小路廉農商務大臣、渋沢栄一、大倉喜八郎といった著名人を含めて200余名が参加したと記録されている。

 会場には食堂の内外に虎狩りにちなんだ竹林が配され、そこに獲物の虎、豹、熊、鹿などの剥製が展示された。そこで山本唯三郎自身が虎狩りの実演談を語り、更に舞台では「虎狩踊り」「山姥」「ローシーの歌劇」などが披露されている。

虎肉試食会メニュー(東京)
 ・咸南虎冷肉(にこみ、トマトケチャップ、マリネ)
 ・永興雁スープ
 ・釜山鯛洋酒むし(注汁)
 ・北青岳羊油煎(野菜添え)
 ・高原猪肉ロースト(クランベリーソース、サラダ)
 ・アイスクリーム(小菓子)
 ・果もの、コーヒー

 虎料理は1種類だけしかない。しかもこの虎料理、捕獲されてからかなり時間がたっていたので肉は固く試食に耐えられるものではなかったという。 
 『虎征記』には、「来賓一同、舌鼓を打ち非常に好評であった」と記されているが、実際は、その肉はあまり旨いものではなかったに違いない。その理由は、あらゆるものを食べる中国料理の中でも、虎肉はあまり食されていないからである。世界的に見ても、犬を食べる地域はあっても、猫を食べる地域はあまり無い。虎もネコ科なのでそれと同じことが言えるのではないだろうか。ただし例外として、中国では豹胎「豹の胎児」を珍重する傾向が昔からある。これは「八珍」にも入っており非常な美味であるとされている。豹は、哺乳綱食肉目ネコ科ヒョウ属なのでネコの範疇にはあると言える。世界的にもネコを食べる習慣のあるところはあまり聞かないので、中国の豹胎はかなり例外的な食材であると言えるだろう。

 『虎征記』には、宴会で残った虎肉は先輩と知人で分けたとある。しかしこの肉を自宅で調理するのはかなり難しかっただろう。
 また『虎征記』には、「骨はその精を取り『虎骨精』と名付けて同じく分かつ」とある。虎の骨の方は、効果の如何は問わず、精力剤として使われていたようなので、こちらの方がそのイメージから好評だったのではないだろうか?

山本唯三郎が同志社大学に寄贈した剥製

 

成金エピソード

 山本唯三郎には巨万の富にものを言わせて大散財したエピソードが残されている。

 そのなかのひとつに、函館の料亭で大散財の後に玄関で履物を履こうとしたところ暗くて良く見えないため、懐から百円札(現在価値で30万程)の束を取り出し火をつけたというエピソードがある。芸者は驚いて消そうとしたが、「よせよせ、そんな物ならいくらでもやる。鼻紙なんか何にするか」とカバンから更に百円札の束を取り出し、鼻水が出てもいないのに鼻を拭く真似をしてみせたという。 
 このお金を燃やす山本唯三郎の姿が、風刺画に描かれている。子供の頃に自宅にあった図鑑にこの風刺画が載っていて、印象的だったことを覚えている。

 

百円を燃やす山本唯三郎

 

 またある料亭では座敷一面に豆腐を敷き詰め、大勢の芸妓に揃いの衣装を着せて、青く塗った箸を苗に見立てて豆腐に植えさせる田植え遊びをした。

 箱根では芸妓を総揚げして裸の分列行進をさせたり、貸切の特別列車に芸妓を大勢乗せて東京から京都に繰り出し風紀を乱すとして非難された。

 欧米を漫遊した時には、越中ふんどし1万本を携え「気を引き締めてもらうため」と称し、各地に在住する日本人にふんどしを贈呈したというエピソードもある。

 

佐竹本三十六歌仙絵巻

 山本唯三郎の成金ぶりを示す、次のようなエピソードもある。

 1917年、山本唯三郎は旧秋田藩主佐竹家が手放した佐竹本三十六歌仙絵巻を35万5000円で購入している。これは先ほどの計算から云うと10億円以上の金額になる。山本唯三郎は料亭での豪遊中、一瞥しただけでこの絵巻の購入を決めたそうである。貯金で4000万円(現在価値で約1200億円)あった山本唯三郎にとって、35万5000円(現在価値の約10億円)は、端金だったのかもしれない。 
 しかし購入の翌年、1918年になると第一次世界大戦が終了による不景気とともに事業の凋落が始まる。戦争終了による船舶輸送の需要は激減し、傭船に莫大な投資を行っていた松岡洋行の経営は苦境に追い込まれる。 
 そのため購入から2年後の1919年には、もう佐竹本三十六歌仙絵巻を手放さざるを得なくなった。しかし高価な絵巻を1人で買い取れるような収集家はどこにもおらず、買い取り先を探していた古物商が、三井物産社長の益田孝(号:鈍翁)のところへ相談に行った。しかし当時の数寄者として知られた大コレクターの益田もさすがにこの絵巻を一人だけで買い取ることは出来なかった。そこで彼の決断で、絵巻は歌仙一人ごとに分割して抽選でバラバラにして譲渡されることになったのである。 
 この佐竹本三十六歌仙絵巻は国宝級の価値のある絵巻であった。しかし、これを期に一巻の巻物はバラバラになってしまった。現在では重要文化財に指定され、美術館に所蔵されているものもあるが、個人で所有され公開されていないものや、行方不明になってしまったものすらある。

 

佐竹本三十六歌仙絵巻の一枚

 

 分割のための抽選会は、品川にあった益田の自宅で1919年12月20日に行われている。抽選会が行われた建物は丸山応挙の襖絵があったので「応挙館」と呼ばれ、現在は品川から移築され、東京国立博物館の構内に現存している。 
 私も東京国立博物館にある応挙館に行ったことがあり、畳の上に寝転んで応挙の絵(現在は応挙の襖絵はコピー)を見た事がある。ここで佐竹本三十六歌仙絵巻の抽選が行われたのかと思うと、非常に感慨深いものがあった。

 この頃から成金で鳴らした山本唯三郎も転げ落ちるように下坂になってゆく。佐竹本三十六歌仙絵巻を手放さなければならなくなった翌年、1920年に再び衆議院議員選挙に出馬するも再度落選してしまう。さらに第一次世界大戦終了後すると、財産をほとんど全て失ってしまい、かつての成金としての羽振りの良さは鳴りをひそめてしまった。 
 池上本門寺に隣接した池上村堤方に「池上御殿」と称された1.3万坪もの恵影山荘(幸運をもたらした保有船名に因む)も売却。数十万円で買った「千駄ヶ谷御殿」(現在の新宿にあるJR東京総合病院の敷地の邸宅)も手放し、最後は吉祥寺でわびしい生活を送ったという。

 絶頂期の虎狩りから10年後の、1927年に自宅で胃痙攣のため急死。まさに「盛者必衰の理をあらわす」である。

 

虎狩りの背景

 虎狩りが行われたのには理由があった。

 1916年(大正5年)、衆議院の補欠選挙が岡山県で行われた際に山本唯三郎は出馬した。この頃は山本唯三郎の絶頂時であったが、選挙は対立候補の山谷虎三に敗れてしまい落選してしまう。この対立候補の「虎三」と「虎」をかけて腹いせのために本物の虎を狩る決断したと世間では揶揄されていたようである。その通り、成金で金の使い方が派手だった山本唯三郎にとって、 虎狩りの理油は案外そのようなものでしかなかったのかもしれない。

 さて、山本唯三郎を破って当選したこの山谷虎三であるが、彼が衆議院だったとき、『美味求真』の作者、木下謙次郎も大分選挙区選出の衆議院であった。政党は異なっていたが、同じ期に衆議院議員を勤めているので、もしかすると何らかの面識があったかもしれない。第11回衆議院議員総選挙のリストを見ると、岡山県に山谷虎三、大分県に木下謙次郎の名前があるので確認して頂きたい。

 一方の山本唯三郎は1916年の選挙に続き、1920年(大正9年)にも再び衆議院選挙に出馬するが、再び落選している。仮にもし選挙で当選していたとすると、第13回衆議院議員総選挙のリストを見ると、木下謙次郎も当選しているので、同時期の衆議院議員になっていたかもしれない。結局は一回も当選しなかったので、巨万の富を築いた山本唯三郎でも、民衆の支持は得られず選挙はどうにもならなかったようである。

 山本唯三郎の選挙に関連して、同じ岡山県選挙区での印象的なエピソードがある。 
 それは2007年の第21回参議院議員通常選挙のことである。この選挙は、年金問題、相次ぐ閣僚の不祥事等が重なったことが原因で自民党が大きく議席を減らし大敗した選挙であった。 かつて山本唯三郎と山谷虎三が争った岡山選挙区で、90年後、新人の姫井由美子が、自民党前職で自民党参議院幹事長を務めていた片山虎之助を破って初当選することになる。 
 姫井由美子は、選挙運動の際に「姫の虎退治」をキャッチフレーズに活動しており、しかも大物とされていた片山虎之助を破った為、「姫の虎退治」というキャッチーなコピーと共にこの参院選の象徴となった。

 

姫の虎退治

 

 同じ岡山県ということもあるが、虎退治を掲げる辺りのセンス、またその後の凋落ぶり(姫井由美子は不倫、有印私文書偽造行使疑惑、選挙費用の水増し請求のスキャンダルが報道された)を見ても、何故だか両者に共通するものがあるような気がしてならないのである。

 

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